Contrôler à la source l’émergence de spécimens de moustiques-tigres en les empêchant de se reproduire est une autre piste, dont l’expérimentation est en cours depuis quelques années un peu partout à la surface du globe et, singulièrement, en France, dans les territoires ultramarins et désormais en métropole, dans l’aire d’intervention de l’EID Méditerranée.

La technique de l’insecte stérile

Les moustiques contrôlés à la source

La technique de l’insecte stérile (TIS) est une méthode de lutte biologique qui a permis  de limiter des populations d’insectes posant des problèmes sanitaires, économiques ou environnementaux dans une région donnée. Cette méthode, déjà connue et utilisée contre les insectes ravageurs de cultures, suscite un intérêt en santé publique et fait actuellement l’objet d’expérimentations un peu partout dans le monde, en particulier sur l’île de La Réunion, contre le moustique-tigre.

Démarré en 2016 pour 5 ans, piloté par le CIRAD et impliquant de nombreux partenaires, dont le Vectopole Sud et l’EID-Med, le projet ERC-Revolinc (European Research Council – Revolutionizing Insect Control) vise à développer en France et en Espagne la technique de l’insecte stérile (TIS) pour lutter de manière biologique contre les invasions de trois types d’insectes nuisibles (glossines, moustiques, mouches des fruits), dont deux envahissent l’Europe : les moustiques et les mouches des fruits méditerranéennes.

Le CIRAD (UMR ASTRE) a obtenu en janvier 2020 de l’ERC une subvention supplémentaire POC (Proof of Concept – preuve de concept) pour le projet Mosquarel (Mosquito aerial release), auquel participent également l’EID-Med et l’IRD (UMR Mivegec). Son objectif est de développer au cours de l’année 2021 deux versions d’un drone libérant des individus mâles stériles de l’espèce Aedes albopictus, par voie aérienne, dans le respect des réglementations en vigueur (drone de classe C1).

Jusqu’à récemment, il n’existait pas de système aérien pour libérer les moustiques stériles, qui sont plus classiquement relâchés au sol, selon des méthodes obsolètes (cages ouvertes à l’arrière d’un véhicule…) et coûteuses (20 fois plus chères).

L’efficacité du système de lâchers aériens sera mesuré en phase pilote sur une ou deux zones périurbaine d’une superficie d’une dizaine d’hectares dans la région de Montpellier. Ils impliqueront une stratégie de communication locale préalable (à laquelle l’EID-Med sera associée) avant tout lâcher de moustiques, assurant, au-delà de l’obtention des autorisations, une totale transparence, informant de l’absence de risque et prenant en considération les aspects sociologiques de la perception par les résidents.

Six mille moustiques-tigres mâles stériles de la souche locale seront relâchés par hectare chaque semaine pendant 3 semaines consécutives. La production de ces moustiques pourra être confiée en tout ou partie à l’EID-Med, qui bénéficiera d’une formation spécifique pour ce faire. Des suivis entomologiques par piégeage, confiés également à l’EID-Med, permettront de mesurer le taux de survie, la dispersion et la compétitivité des mâles stériles libérés jusqu’à 2 semaines après le dernier lâcher.

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